THE END

Esta historia se repite en español siguiendo la versión en inglés.

It’s been some time since my last post. Many things have happened and this is a summary of recent events.

I returned to Guatemala in mid January and departed Livingston, Guatemala on Tuesday, Feb. 20. My destination was Placentia, Belize. I left Livingston at 1 pm and anchored across the bay at a place called Cabo Tres Puntas. The next morning, I left the anchorage at 5:30 am. I estimated that the trip would take 8 – 10 hours. There was no wind and I expected that I would have wind from the east in a few hours.

After a couple hours, my engine overheated. I hoisted  sails, but unfortunately the winds were more from the north-east than the east.  That put them dead ahead and the waves, while moderate, were from the same direction. For non-sailors, you can’t sail directly upwind and the ability of a boat to get close to the wind is called the “ability to point.” My boat was very sturdy and comfortable, but was very poor at going upwind.  That made my progress along the desired course very slow. The wind and waves continued to build, further slowing my progress.

The 8 – 10 hour trip was now of uncertain duration and by 10 pm, I was less than half way to my destination. I was nearing one of my way points that would allow me to turn towards shore and have a more favorable angle on the wind.  I had restarted the engine, but was running it at low rpms while watching the temperature gauge.  I started having trouble maintaining my course and was working on restoring it when I went aground.

At the time, I wasn’t sure what I had hit and feared that it could have been a reef. I prepared an abandon ship bag with food, water, my documents, money, and my satellite phone. If I was on a reef, I could have been blown off into deeper water and sunk. I would not leave the boat unless this happened.

When I found that I was not in immediate danger, I turned on the satellite phone. One of the many mistakes that I made was to not have Belize emergency numbers saved in the phone. I checked one of my cruising books, but could not find a number. I made an emergency VHF transmission, but no response. So I called my wife, Marcia, in Costa Rica. It’s the only contact I had in the phone.

Satellite phones  can be very spotty. The antenna has to be pointed toward a satellite, with no obstructions in the way. I made several calls to Marcia, with the connection dropping and being of poor quality. I managed to get my position to her and that I feared that I was on a reef. She enlisted the help of a neighbor and contacted to Costa Rica emergency people who contacted the Coast Guards of Costa Rica, Guatemala, and Belize.

I turned on my deck lights and surveyed the area and found that I was aground on an island and not in any immediate danger. I was also uninjured. The boat was resting on its left side and I spent an uncomfortable night waiting to be rescued.

At sunrise, I saw that I was only a few steps from shore. I made another call to Marcia and then went ashore. The phone call was of poor quality and I guess that I didn’t pass the fact that I was on the island  clearly.

I was on East Snake Cay, a small mangrove covered island with no inhabitants. I walked the perimeter of the island and found no one. During that walk, my phone died, so I couldn’t make any more calls.

When I got back to the boat,  I grabbed some more water, a large cushion, and some canvas and made myself a camp on the island. It was very low lying and rocky.  I spent the entire day waiting and when the sun set, I started my second night stranded.

The next day, I was starting to wonder why no one was coming, because I gave my GPS position. I was in no danger and had enough food and water for several days. It wasn’t until after noon that I was picked up by the Belize Coast Guard.

They took to me one of their outposts that was in sight of the other side of the island. They said that they had searched that side of the island the night before, but had not circled the island. They fed me, checked my documents, and called their superiors and the US Embassy. They offered to take me for medical care, which I declined. The US embassy contacted Marcia and patched us together to let her know that I was okay. Until then, she was not aware that I was not in danger and she and many other had passed uncertain hours without knowing my fate.

 

Then they took me to Punta Gorda, the closest port of entry. There I was interviewed by Customs, Immigration, and the Department of the Environment. Of the three, I was most concerned by the environment.  I was aground in a protected area and fines for damage to coral are very punitive. When i was released, I was directed to return the following morning to accompany a team to inspect the site.

The next morning I returned to the site with officials from customs, the port authority, and the environment. The boat had been looted and almost everything had been taken. I really wasn’t that surprised because that often happens to boats that go aground. Two people surveyed below water around the area and fortunately found no significant damage.

Next, I had to hire someone to bring the boat to port.  I found someone and returned to the boat the next day. They removed all of the trash and water logged cushions and siphoned the fuel from the tanks.

They brought the boat in two days later. It was in pretty sad shape, with everything taken from it and the mast knocked down during the removal.  I sold her for what amounted to salvage value.

The environmental people had to return to reinspect to ensure that the removal caused no damage. They found none and i was released.

Upon my return to Costa Rica, I found out how many people were worried about me and how many had been involved in the search efforts. While I was rescued by the Coast Guard of Belize, the Coast Guards of the US and Guatemala as well as the US embassy were also following the progress and keeping Marcia and friends informed of the progress.

I had no idea of the number of people who were directly or indirectly involved and I thank all of you for your efforts. I’m sorry to have caused so much worry to so many and I promise to never buy another boat.

Tom

Ha pasado un tiempo desde mi última publicación. Han sucedido muchas cosas y este es un resumen de eventos recientes.

Regresé a Guatemala a mediados de enero y partí de Livingston, Guatemala el martes 20 de febrero. Mi destino era Placentia, Belice. Salí de Livingston a la 1 pm y anclado a través de la bahía en un lugar llamado Cabo Tres Puntas. A la mañana siguiente, dejé el anclaje a las 5:30 a.m. Estimé que el viaje tomaría de 8 a 10 horas. No había viento y esperé que tuviera viento del este en unas pocas horas.

Después de un par de horas, mi motor se sobrecalentó. Levanté velas, pero desafortunadamente los vientos eran más del noreste que del este. Eso los puso al frente y las olas, aunque moderadas, eran de la misma dirección. Para los que no son marineros, no se puede navegar directamente contra el viento y la capacidad de un bote para acercarse al viento se llama “capacidad de apuntar”. Mi bote era muy robusto y cómodo, pero era muy pobre yendo viento en popa. Eso hizo que mi progreso a lo largo del curso deseado fuera muy lento. El viento y las olas continuaron creciendo, ralentizando aún más mi progreso.

El viaje de 8 a 10 horas ahora era de duración incierta y hacia las 10 pm, estaba a menos de la mitad de mi destino. Me estaba acercando a uno de los puntos de mi camino que me permitiría girar hacia la orilla y tener un ángulo más favorable con el viento. Había reiniciado el motor, pero lo estaba ejecutando a bajas revoluciones mientras miraba el indicador de temperatura. Empecé a tener problemas para mantener mi curso y estaba trabajando en restaurarlo cuando encalle.

En ese momento, no estaba seguro de lo que había golpeado y temía que podría haber sido un arrecife. Preparé una bolsa de barco abandonada con comida, agua, mis documentos, dinero y mi teléfono satelital. Si estuviera en un arrecife, podría haber sido arrojado a aguas más profundas y hundido. No dejaría el barco a menos que esto sucediera.

Cuando descubrí que no estaba en peligro inmediato, encendí el teléfono satelital. Uno de los muchos errores que cometí fue no guardar los números de emergencia de Belice en el teléfono. Revisé uno de mis libros de crucero, pero no pude encontrar un número. Hice una transmisión VHF de emergencia, pero no hubo respuesta. Entonces llamé a mi esposa, Marcia, a Costa Rica. Es el único contacto que tuve en el teléfono.

Los teléfonos satelitales pueden ser muy irregulares. La antena debe apuntar hacia un satélite, sin obstrucciones en el camino. Hice varias llamadas a Marcia, con la conexión cayendo y siendo de mala calidad. Me las arreglé para obtener mi posición y que temía que estaba en un arrecife. Ella contó con la ayuda de un vecino y se puso en contacto con personas de emergencia de Costa Rica que contactaron a los Guardacostas de Costa Rica, Guatemala y Belice.

Encendí las luces de mi cubierta y examiné el área y descubrí que estaba varado en una isla y que no corría ningún peligro inmediato. Yo también fui ileso. El bote descansaba sobre su lado izquierdo y pasé una noche incómoda esperando ser rescatada.

Al amanecer, vi que estaba a solo unos pasos de la orilla. Hice otra llamada a Marcia y luego fui a tierra. La llamada telefónica fue de mala calidad y creo que no pasé el hecho de que estaba en la isla con claridad.

Estaba en East Snake Cay, una pequeña isla cubierta de manglares sin habitantes. Caminé por el perímetro de la isla y no encontré a nadie. Durante esa caminata, mi teléfono murió, así que no pude hacer más llamadas.

Cuando volví al bote, agarré un poco más de agua, un gran cojín y un lienzo y me hice un campamento en la isla. Era muy bajo y rocoso. Pasé todo el día esperando y cuando se puso el sol, comencé mi segunda noche varado.

Al día siguiente, comencé a preguntarme por qué no vendría nadie, porque di mi posición de GPS. No estaba en peligro y tuve suficiente comida y agua durante varios días. No fue hasta después del mediodía cuando fui arrestado por la Guardia Costera de Belice.

Me llevaron a uno de sus puestos de avanzada que estaba a la vista del otro lado de la isla. Dijeron que habían buscado ese lado de la isla la noche anterior, pero que no habían recorrido la isla. Me alimentaron, revisaron mis documentos y llamaron a sus superiores y a la embajada de los Estados Unidos. Me ofrecieron llevarme a la asistencia médica, lo cual rechacé. La embajada de EE. UU. Contactó a Marcia y nos puso parches para hacerle saber que estaba bien. Hasta entonces, ella no era consciente de que yo no estaba en peligro y ella y muchos otros habían pasado horas inciertas sin saber mi destino.

 

Luego me llevaron a Punta Gorda, el puerto de entrada más cercano. Allí fui entrevistado por Aduanas, Inmigración y el Departamento del Medio Ambiente. De los tres, estaba más preocupado por el medio ambiente. Me quedé varado en un área protegida y las multas por daños al coral son muy punitivas. Cuando me liberaron, me indicaron que volviera a la mañana siguiente para acompañar a un equipo a inspeccionar el sitio.

 

A la mañana siguiente volví al sitio con funcionarios de aduanas, la autoridad portuaria y el medio ambiente. El bote había sido saqueado y casi todo había sido tomado. Realmente no me sorprendió porque eso suele suceder con los barcos que se estancan. Dos personas inspeccionaron debajo del agua alrededor del área y afortunadamente no encontraron daños significativos.

Luego, tuve que contratar a alguien para llevar el bote a puerto. Encontré a alguien y volví al bote al día siguiente. Quitaron todos los cojines de basura y agua y desviaron el combustible de los tanques.

Trajeron el bote dos días después. Estaba en una forma bastante triste, con todo tomado y el mástil derribado durante la remoción. La vendí por lo que equivalía a valor de rescate.

La gente del medio ambiente tuvo que volver a inspeccionar para asegurarse de que la eliminación no causó daños. No encontraron ninguno y fui liberado.

A mi regreso a Costa Rica, descubrí cuántas personas estaban preocupadas por mí y cuántas se habían involucrado en los esfuerzos de búsqueda. Mientras estaba rescatado por la Guardia Costera de Belice, los Guardacostas de los EE. UU. Y Guatemala, así como la embajada de EE. UU. También seguían el progreso y mantenían a Marcia y sus amigos informadas sobre el progreso.

No tenía idea de la cantidad de personas que estaban directa o indirectamente involucradas y les agradezco a todos ustedes por sus esfuerzos. Lamento haber causado tanta preocupación a tantos y prometo nunca comprar otro bote.

Tom

 

 

2 thoughts on “THE END

  1. Sorry to hear of the end of your sailing adventure. At least you got out of the situation personally unharmed. I wish you and Marcia well.

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